健康專欄

血糖相關資訊

什麼是糖尿病?

  「糖尿病」這個名詞,許多人都常在電視、報章雜誌上等媒體看到,但仍有許多人對它似懂非懂,常在門診聽病人說,我沒有糖尿病啊,只是血糖有些高而已。那到底什麼是糖尿病呢?

  其實糖尿病是迄今為止人類發現的最古老的疾病之一,從古埃及約西元前1550年,就有「多尿」的疾病的文字記載。到了西元二世紀,古希臘的哲學家亞里斯多德就用diabetes(diabetes為拉丁文,多尿的意思)來描述病人多尿的現象;到了5-6世紀,中國、阿拉伯和日本的醫生也都先後發現糖尿病的另一個重要病徵-『甜尿』,也因此它的病名就稱作「糖尿病」

   到了現代,醫學界已經知道糖尿病最主要是由於體內胰島素供應不足或是因為身體細胞對於胰島素的利用能力降低所導致的一種代謝疾病。正常情況下,胰島素是由胰臟內的一種內分泌細胞,稱作貝他細胞(Beta cell)所分泌的。胰島素是體內調控血中葡萄糖濃度最重要的荷爾蒙,因此糖尿病最重要的特徵就是血糖會高於正常人。除此之外,胰島素也和身體內其他重要營養素的代謝及利用有很大的關係,例如脂肪及蛋白質。因此糖尿病除了會影響血糖濃度之外,同時也會造成血脂異常及影響生長發育,例如常見於小朋友的第一型糖尿病,若因胰島素給予不足時,除了血糖會升高外,其生長發育也會受到影響。

雖然糖尿病的最主要特徵是「多尿」及「糖尿」,但並不是每個糖尿病患者都會多尿及尿中有糖。由於糖尿病長期血糖高會造成日後身體各個組織器官受損,經過研究之後,發現若空腹血糖超過126亳克/分升(mg/dl)則日後器官受損的情形會成線性增加,因此目前醫學界定義當空腹血糖超過126亳克/分升時,就可診斷為糖尿病;然而正常人要等血糖超過180亳克/分升時其尿中才會出現糖份,因此若認為尿中沒有糖分就不是糖尿病是錯誤的想法。


資料來源:全民糖尿病觀測站

糖尿病的症狀

  糖尿病的人口不管是在全世界或是在台灣,這幾十年來都呈現快速地成長,預估在二十年後,會再增加百分之五十;糖尿病除了會造成個人健康上的危害,也會對於國家財政上形成龐大的負擔,因此許多國家積極地在作「篩檢」的工作,希望能早期發現罹患糖尿病的病人,進而早期治療,減少日後併發症的發生;然而在篩檢的時候,常常會有民眾反應,「我又沒有糖尿病的症狀,我有糖尿病嗎?」、「糖尿病不是會在廁所發現螞蟻,我又沒有」等問題。那到底糖尿病會有那些症狀呢?

  「多吃」、「多喝」、「多尿」及「體重減輕」是最典型的糖尿病症狀。它主要是由於血糖過高時,糖份經過腎臟時無法全部回收,而從尿液中排出,因此出現「糖尿」的現象,此外,也因尿中出現糖份,造成滲透性利尿,使得水份也跟著從腎臟排出,造成尿量增加,尿量增加就會讓人覺得小便的次數增加,同時每次尿量都不少,這就是「多尿」。在此同時,由於水份從尿液中不正常排出,因此身體會缺少水份,病人會覺得口渴,而不自覺地多喝水份,這就是「多喝」,臨床上常有病人本來血糖只是略為昇高,例如二百多,但因尿多造成口渴時,喝的是含糖飲料,使得血糖更加昇高,有時甚至高過一千,但同時病人會因尿糖又更為增加而使尿量更多,而有怎麼喝都還是渴的感覺。再者,由於糖分也是身體的熱量來源之一,不斷地有糖份(熱量)從尿液中排出,使得熱量流失,同時身體因無法使用糖份而改用脂肪及蛋白質作為能量來源,再加上水份的流失,最後造成明顯的體重減輕,臨床上常碰到病人說:「我最近幾個月明明就沒有減肥,卻少了十幾公斤」。另外由於血糖高,也代表身體胰島素相對不足,血液中的糖份無法進入細胞中供細胞使用,「糖份過家門而不入」,腦部食慾中樞會覺得都沒有吃飽,因此會有飢餓的感覺 ,從而使病人再進食更多食物,而有「多吃」的症狀。

  然而,只有少數糖尿病人會有上述症狀,取而代之的反而是大多數病人並沒有症狀,一直到了因為長期糖尿病已經造成了身體的變化或已有了併發症後才出現症狀,包括了容易感染,例如時常泌尿道發炎、女性外陰部搔癢、皮膚傷口不易癒合、下肢尤其是末端常會發麻或針刺感、視力減退,甚至有人是直到已經中風或心臟病時才被發現已經糖尿病了。因此,對於某些罹患糖尿病高危險的族群或是年紀超過某個年紀建議要定期檢查血糖而不是看是否有糖尿病的症狀來評估是否已經罹患糖尿病。



資料來源:全民糖尿病觀測站
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